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美國是世界上最重視商標保護的國家,也是擁有注冊商標最多的國家之一,它的商標保護制度如原產地、馳名商標、商標的海關保護制度等,被全世界許多國家所借鑒。
目前,美國是世界知識產權組織、巴黎公約、馬德里議定書的成員國。根據美國《蘭哈姆法》的規定,美國所參加的有關商標保護的國際公約的成員國國民,或與美國訂有雙邊商標注冊協議的國家的國民,如果在其本國已經申請了商標注冊,則在6個月之內享有在美國就同一商標注冊的優先權。
申請注冊美國商標,能使商標得到非常完善的保護,但是也必須具備一定的條件。非美國居民或公司需具備以下條件方可提出注冊申請:
1、在美國州際貿易或者美國與外國的貿易中已經使用,或者
2、在美國州際貿易或美國與外國的貿易中真誠的“意圖使用”。
3、在外國申請商標注冊的申請人(并且必須在外國提交申請后的六個月時間內),或者
4、國外注冊商標的所有者(提供復印件),或者
5、進行馬德里國際商標注冊,指定的保護范圍包括美國。
一般來說,如果商標在其本國已獲得商標注冊,則同一商標在美國的注冊申請一般不會被拒絕;如果尚未在本國注冊,但在該國與美國之間的貿易活動中,或者在美國的州際貿易中已經使用了該商標,或者真誠的意圖使用,那也符合美國“靠使用獲得專有權”的原則,能夠被批準注冊。
一、美國商標的分類:
字母、詞語、名字、符號、設計圖案或者它們任意的組合都可以申請注冊美國商標。美國的商標按照不同的分類方法分為已注冊商標和未注冊商標、商品商標和服務商標、設計商標和文字商標,在申請商標的時候不管是文字商標還是設計商標都必須要有繪圖和文字說明。文章最后附美國具體的商標分類(共45類),申請人可以根據自己的需要選擇注冊商標的類別。
二、申請的程序:
1、申請
USPTO(美國專利商標局)負責聯邦政府的商標注冊。收到商標注冊申請后,USPTO會對申請材料進行審查以確定是否符合商標注冊的基本要求,即需要提供申請人姓名、通信地址、標志的繪圖、(擬)使用該商標的商品或者服務類別清單和申請費。如果符合,USPTO會簽發收據(包括申請日期、申請號碼)給申請人。如果不符合要求,則將所有材料包括申請費全部退還給申請人。非美國居民或者公司申請美國商標需要委托美國國內的代理人進行。
2、審查
在提交申請大約六個月后,USPTO的審查員將對申請注冊的標志進行審查看它是否符合法律的規定,是否與已注冊的商標
有沖突,并決定其能否注冊。如不能,審查員會發函給申請人說明具體出現的技術或者程序上的問題,申請人必須在收到信后六個月內進行答辯,否則被認為放棄申請。如果申請材料只需要做些小的改動,審查官會電話或者E-mail給申請人確定改動事宜。如果申請人的答辯不能通過,審查官將發出最終駁回。申請人對最終駁回不服的,可以向USPTO下設的行政審判庭,即商標審判上訴委員會進行上訴。一般來講,有經驗的律師可以很快幫客戶注冊到滿意的商標。
3、公告
如果審查官對申請注冊的標志沒有異議或者申請人答辯成功,該標志即會被印制在USPTO的商標公告上(每周一期)。同時,USPTO將給申請人發出通知告之其公告日期。此后30天內,任何第三方可以提出反對注冊意見或者要求延長第三方提出反對的時間。該反對審判由USPTO下設的行政審判法庭,即商標審判上訴委員會主持。如果公告后沒有人提出反對意見或者申請人在反對審判中獲勝,申請將進入注冊程序。
4、發證
如果商標注冊申請是基于商標的實際使用或者是國外的已注冊商標,并且沒人提出反對意見和要求延長反對時間,那么USPTO將于公告12個星期后頒發注冊證書;如果商標注冊申請是基于申請人真誠的意圖使用,那么USPTO將于公告12個星期后頒發允許使用通知書。申請人可以在允許使用通知書發下來的6個月時間內(1)使用此商標并提交使用聲明,或者(2)申請6個月延展期。如果提交使用聲明并通過后,USPTO將頒發商標注冊證書。
5、時效
商標的注冊有效期為十年,申請人需要在第五至第六年間提供一份用以表明該申請繼續存在的使用宣誓書。在十年期限截止之前,可以申請商標的續展注冊,每續展一次延長十年,可無限續展。
三、需要提交或簽署的文件:
1) NAME OF THE APPLICANT (申請人名字);
2) CITIZENSHIP (申請人國籍);
3) OR STATE/COUNTRY OF INCORPORATION (如果是公司,寫明公司的名稱和注冊的國家);
4) DRAWING OF THE MARK (標志的繪圖);
5) DEPICTION OF THE MARK (“THE DRAWING”) 標志的描述:
– name, or (文字標志)或
– logo (圖樣標志);
6) DESCRIPTION OF GOODS AND/OR SERVICES (使用商標的產品或者服務的類別);
7) COUNRTY, NUMBER AND FILING DATE OF FOREIGN APPLICATION OR REGISTRATION, if any (如果已在中國或其他國家注冊,請提供注冊號和注冊日);
8) SPECIMEN OF USE, if already using on goods/services in the United States (如果要注冊的標志已在美國使用,請提供一張使用該標志的產品或者服務的電子圖樣);
9) 代理委托書:應當由申請人簽章。
對繪圖的要求:繪圖就是對尋求注冊的標志的描繪。如果是電子方式提交,圖案必須是JPG格式的文件。如果是紙張,那應該用8.5英寸寬和11英寸長(即21.6 cm by 27.9cm) 的紙,標志部分不能超過 3.5 英寸長和3.5 英寸長寬(即8 cm by 8 cm)。繪圖的頁頭還應該有申請人的基本信息,具體如下:
申請者姓名:
聯系地址:
(擬)使用的商品和服務類別:
第一次商業使用(意圖使用)的日期:
四、需要的時間:
要準確地預測一個商標從提出申請到最后注冊下來需要多長時間是非常困難的,因為有很多因素可以影響這個過程,比如在申請過程中出現法律糾紛。一般來講,在提交申請大約3周后,申請人會收到一份USPTO出具的帶有申請號碼的收據。在提交申請大約6到7個月的時候,申請人會收到USPTO的回復,整個申請過程需要的時間從幾個月到幾年不等。
五、美國商標注銷:
商標權所有人可以在任何時候全部或部分(指部分商品或服務)放棄注冊商標。在申請過程中,可以隨時撤回,或減少商品或服務項目。